Ptolemy Ptolémée

Ptolemaeus

2nd Century A.D. - IIe siècle après J.C.

Iconography of Ptolemy's Portrait
Iconographie du portrait de Ptolémée

1145-1155 Chartres

 
Photos by/par Véronique de MONTCHALIN

Astronomy with Ptolemy in the Representation of the Liberal Arts, 1145-55, Chartres, Cathedral, Royal West Portal, South entrance, third and fourth figures from the external archivolt on the right side.

Ptolemy seems to have no special attributes. He is shown, like many other bearded male scholars, as a seated scribe writing on a portable desk, pens and knives in rack on wall behind him.

Both sit on benches. Astronomy, looking at the sky, was probably holding a disq with her right hand.

Astronomy and Ptolemy are part of a 22 figures iconographic program:

  • 7 female figures representing the Liberal Arts
  • 7 male practitioners renowned scholars
  • 6 thurifier angels
  • 2 zodiacal signs: Gemini and Pisces

The six thurifier angels (located on both sides at the top of the inside archivolt closest to the representation of Wisdom) are obviously incensing the virtues of practicing the Seven Liberal Arts for the Christian.

The signification of the two zodiacal signs (bottom left of inside archivolt) is more difficult to decipher. Gemini could refer to the double representation of the Liberal Arts: man and woman, practice and theory. Pisces could refer to Christ and the accompanying sprouting vegetation to the spreading force of his message through the Liberal Arts.

L'astronomie avec Ptolémée dans la représentation des Arts libéraux, 1145-1155, Chartres, Cathédrale, Portail royal ouest, entrée sud, troisième et quatrième figures de l'archivolte externe du côté droit.

Ptolémée n'est représenté avec aucun attribut particulier. On le montre comme les autres érudits mâles barbus tel un scribe assis, une écritoire sur les genoux, des plumes et grattoirs sur le mur.

Les deux personnages sont assis sur des bancs. L'Astronomie, regardant vers le ciel, tenait probablement un disque de sa main droite.

L'Astronomie et Ptolémée font partie d'un programme iconographique de 22 figures :

  • 7 figures féminines representant les Arts libéraux
  • 7 practiciens mâles érudits
  • 6 anges thuriféraires
  • 2 signes du zodiaque, les Gémeaux et le Poisson

Les six anges thuriféraires (placés au sommet de chaque côté de l'archivolte la plus près de la représentation de la Sagesse) encensent très évidemment les vertus de la pratique des sept Arts libéraux pour le chrétien.

La signification des deux signes du zodiaque (en bas à gauche de l'archivolte intérieure) est plus difficile à déchiffrer. Les Gémeaux pourraient référer à la double représentation des Arts libéraux : homme et femme, pratique et théorie. Le poisson pourrait référer au Christ et la végétation naissante qui l'accompagne à la force croissante de la diffusion de sa parole par le biais des Arts libéraux.

 

 Photo from: VIAU Robert, Chartres Cathedral.
 
Photo from: STONES Alison, France: Chartres (Cathedral of Notre-Dame).

 

« Les sept disciplines des Arts libéraux sont au Moyen Âge l'objet d'innombrables représentations allégoriques. Ainsi au tympan du portail royal de la cathédrale de Chartres on voit la Sagesse siégeant au milieu des personnifications du trivium et du quadrivium et de leurs représentants dans l'enseignement des arts et des sciences : Donat, Cicéron, Aristote, Boèce, Euclide, Pythagore, Ptolémée. Assimilés aux sept piliers de la demeure de la Sagesse, ou à sept ruisseaux irrigués par la Fontaine de la Sagesse, ils sont aussi souvent représentés sous forme de vierges hiératiques dotées chacune d'attributs spécifiques. »

Ce texte provient du site web de la Bibliothèque nationale de France, Les représentations allégoriques des Arts libéraux, des vierges sages. Dans les descriptions individuelles des figures ci-dessous, nous avons parfois adapté certaines informations tirées de cette source.
 

 

Collaboration from Jim BUGSLAG

January 6-7, 2001

For good images, look for Etienne Houvet's published photos, Willibald Sauerlander's French Gothic Sculpture, or Peter Kidson, Sculpture at Chartres.

As for the iconography of these images, it has been claimed that the representations of the Liberal Arts on the south entry of the Royal Portal were inspired by Thierry de Chartres' Heptateukhon, but as with other elements of Chartres iconography, this claim is ripe for re-evaluation. And although it is pretty much beyond doubt that the Liberal Arts are represented here, the accompanying figures, commonly taken as practitioners of those arts, are much more speculatively identified.

"Ptolemy" was chosen for the identity of the figure accompanying Astronomy, simply because he appeared to be the most likely candidate. But the focus of recent interpretive efforts has been shifting away from the much maligned School of Chartres towards liturgical sources. In particular, Margot Fassler, "Liturgy and Sacred History in the 12th-Century Tympana at Chartres," Art Bulletin, vol. 75 (1993), 499-520, interprets the Liberal Arts here along exegetical lines, and that might suggest even more forcefully the need for reconsideration of the "practitioners" of the arts on the Chartres voussoirs. The Fassler article does not mention Ptolemy, but is more focused on the tympana subjects. The archivolts are mentioned in relation to them.

The book by Jean Villette is a useful guide to much of the iconography of the Chartres sculpture (although not accompanied by brilliant photographs), but as I said, there is still much that is not inconclusively identified. Another is Nicole Lévis-Godechot, Chartres révelé par sa sculpture et ses vitraux (Zodiac, La Pierre-qui-vire, 1987). Villette gives the identities of the outer archivolt figures, from the bottom left, as follows: small writing figure of Aristotle; Dialectic, a seated female figure; Cicero; Rhetoric; Euclid; Geometry, at the top of the arch; Arithmetic, at top right; Boethius; Astronomy; Ptolemy; Grammar, with a switch and two students at her feet; and Donatian, at bottom right. Then, at bottom right of the inner archivolt, there are Pythagoras and Music. The two Zodiac signs, I believe, are "left over" from the archivolts of the left portal, although attempts, unconvincing to me, have been made to relate them iconographically to the Liberal Arts.

  

Collaboration de Véronique de MONTCHALIN

le 6 janvier 2001

1° Pour répondre à la question la plus facile, le livre de Jean Villette est une référence sûre et indispensable.

2° Pour l'identification des statues du portail de droite (sud) du portail royal (portail ouest) de la cathédrale : en regardant de face la seconde voussure (celle qui est le plus à l'extérieur) qui se rattache aux thèmes des Arts libéraux et du zodiaque, il faut lire en commençant par le bas de la voussure à gauche (chaque personnage historique qui s'est illustré dans une science ou un art est accompagnée d'une allégorie placée au-dessus de lui) :

  • Aristote, la Dialectique,
  • Cicéron, la Rhétorique,
  • Euclide, la Géométrie,

à partir du sommet de la voussure, descendre vers le côté droit

  • l'Arithmétique, Boèce,
  • l'Astronomie, Ptolémée,
  • la Grammaire, Donat,

les deux derniers sujets figurant les Arts libéraux occupent le bas de la voussure interne à droite

  • la Musique, Pythagore,

les deux signes du zodiaque occupent le bas de la voussure interne à gauche,

  • les Poissons en bas, les Gémeaux au-dessus,

dans la partie supérieure de la voussure interne, six Anges thuriféraires.

Cela doit faire 22 ! j'espère avoir été claire... en tout cas c'est dans le livre de J. Villette que j'ai trouvé ces informations et c'est lui qu'il faut citer !

L'éditeur du livre est chartrain, c'est peut-être pour cela que vous ne l'avez pas trouvé (1994, 300 pages).

Mon mari est libraire et le vend !

Cordialement.

Véronique de Montchalin

   

VILLETTE 1994 - Jean Villette, Les portails de la cathédrale de Chartres, Chartres, Éd. J.M. Garnier, 1994, 300 p., prix 380 FF, ISBN 2-908974-10-X.

En vente chez : Jean de Montchalin, Librairie Legué, 10 rue Noël Ballay, Chartres 28000. Fax : 02 37 21 57 40.

 

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

left

gauche

right

droite

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

figure 5

from bottom

à partir du bas

Thurifier angel

Ange thuriféraire

Thurifier angel

Ange thuriféraire

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

figure 4

from bottom

à partir du bas

Thurifier angel

Ange thuriféraire

Thurifier angel

Ange thuriféraire

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

figure 3

from bottom

à partir du bas

Thurifier angel

Ange thuriféraire

Thurifier angel

Ange thuriféraire

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

figure 2

from bottom

à partir du bas

Gemini

In this illustration of a zodiacal sign, the twins could refer to the double representation of the Liberal Arts: man and woman, practice and theory.

Les Gémeaux

Dans cette représentation d'un signe du zodiaque, les jumeaux pourraient référer à la double représentation des Arts libéraux : homme et femme, pratique et théorie.

Music

Seated female figure playing bells with hammer, holding a portative harp, surrounded by other musical instruments on the left (another portative harp?) and hanging on the wall behind her (a rebec?), perhaps insruments stand for the four tones of music.

la Musique

La Musique illustrée par Pythagore, inventeur du nombre d'or, est évidemment le plus souvent munie d'un instrument de musique (harpe, lyre ou cythare) et s'affaire à monter la gamme en frappant des clochettes avec un marteau.

INSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
INTÉRIEURE

figure 1

from bottom

à partir du bas

Pisces

A fish under stylised vegetation: artichokes, pommes de pin, sprouting ferns or others? (collaboration from Kathryn Wildgen)

In this illustration of a zodiacal sign, the fish could refer to Christ and the sprouting vegetation to the spreading force of his message through the Liberal Arts.

Le poisson

Un poisson sous des éléments végétaux stylisés : artichauts, pommes de pin, pousses de fougères ou autres ? (collaboration de Kathryn Wildgen)

Dans cette représentation d'un signe du zodiaque, le poisson pourrait référer au Christ et la végétation naissante à la force croissante de sa parole par le biais des Arts libéraux.

Pythagoras

A seated scribe writing on portable desk, pens and knives in rack on wall behind him.

See the Raphaël representation of Pythagoras and his disciples.

Pythagore

 

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

left

gauche

right

droite

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 6

from bottom

à partir du bas

 

la Géométrie

La Géométrie tient souvent à la fois le compas et la sphère car elle est la soeur de l'Astronomie. Elle peut être munie d'un bâton rappelant sans doute le roseau d'or avec lequel dans l'Apocalypse Jean mesure le temple et l'ange la Nouvelle Jérusalem.

 

l'Arithmétique

L'Arithmétique telle qu'elle est représentée dans les manuscrits carolingiens dévide entre ses doigts une corde à boules, évocation de la bouillonnante dextérité des doigts computateurs de l'arithmétique.

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 5

from bottom

à partir du bas

Euclid

See the Raphaël representation of Euclid.

Euclide

 

Boethius

Boèce

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 4

from bottom

à partir du bas

Rhetoric

la Rhétorique

La Rhétorique emblématisée par Cicéron est parfois dotée d'un faisceau de lances et d'un bouclier, parfois simplement d'un stylet et d'une tablette de cire.

Photo by/par
Véronique de MONTCHALIN

Astronomy

l'Astronomie

L'Astronomie ou l'Astrologie dont le modèle est Ptolémée rappelle l'importance des horoscopes et évoque l'ascendant des astres sur la formation de l'amour et de la haine. Elle peut tenir un cadran solaire, un astrolabe ou une sphère armillaire et contempler la giration des astres autour de la planète Terre.

Voici ce que dit VILLETTE 1994 dans son livre p. 43 : « l'Astronomie, la tête levée vers le ciel et les mains ouvertes, projetées en avant dans une attitude d'admiration. Un autre sculpteur, quelque soixante-dix ans plus tard, donnera la même expression à l'image suprême de la Vie Contemplative dans une voussure du porche nord (collaboration de Véronique de Montchalin). »

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 3

from bottom

à partir du bas

Cicero

Cicéron

Photo by/par
Véronique de MONTCHALIN

Ptolemy

Ptolémée

Voici ce que dit VILLETTE 1994 à propos de Ptolémée dans son livre p. 43 : « L'objet qu'il tenait sur son pupitre est presque entièrement disparu. S'il n'y a pas eu erreur de mise en place, était-ce un boisseau ? En effet, on admet que, pour observer plus commodément les constellations, les astronomes regardaient leur image réfléchie dans un boisseau rempli d'eau ; ce qui avait pour avantage de limiter le champ d'observation au lieu de laisser le regard se perdre dans l'immensité céleste. Le dessin de l'Hortus Deliciarium montre l'Astronomie (désignée par son nom) tenant le boisseau (collaboration de Véronique de Montchalin). »

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 2

from bottom

à partir du bas

Dialectic

la Dialectique

La Dialectique dont le modèle est Aristote (ou parfois Platon) est presque toujours accompagnée de serpents symbolisant la ruse de ses arguments insidieux et la morsure de son intelligence (« Dialectica mordet »).

Grammar

Standing female figure raising a birch rod as if to strike two seated children holding open books.

la Grammaire

La Grammaire souvent placée au pied de l'arbre est parfois armée d'une double trousse de chirurgien et de mécanicien de la phonétique remplie des instruments appropriés à l'orthopédie des organes du son et au polissage des phonèmes. Parfois elle tient simplement des verges (ou une férule) et un livre. Elle est aussi représentée sur le mode d'une vierge allaitant dans une attitude plutôt sacerdotale, comme une mère nourricière. Ne contient-elle pas en elle tous les germes de l'art du langage ?

OUTSIDE
ARCHIVOLT

ARCHIVOLTE
EXTÉRIEURE

figure 1

from bottom

à partir du bas

Aristotle

A seated scribe writing on portable desk, pens and knives in rack on wall behind him.

See the Raphaël representation of Aristotle.

Aristote

Donatus

A seated scribe writing on portable desk, pens and knives in rack on wall behind him.

"Aelius Donatus (fl. 354 A.D.) was the most famous Latin grammarian of late antiquity and his works were widely used throughout the middle ages. His well-known status as a teacher of Jerome doubtless helped his reputation, but his grammatical treatises and his glosses on Vergil and Terence were well suited to classroom use." (Donatus the Grammarian and others)

Donat

Ælius Donatus, célèbre grammairien latin du IVe siècle, a eu pour élève saint Jérôme.

 

"Ptolemy was considered the most important astronomer for more than a millenium and the first representations I remember are connected to the representation of the Seven Liberal Arts. He is portrayed together with Astronomy as her patron. He is crowned for a misunderstanding with the Ptolemaic dinasty of Ellenistic Egypt." (Giancarlo Truffa)

« Ptolémée a été considéré comme le plus important astronome pendant plus d'un millénaire et je me souviens que ses premiers portraits sont reliés à la représentation des sept Arts libéraux. Il y est accompagné par l'allégorie de l'Astronomie. Il est couronné parce que confondu avec la dynastie ptolémaïque égyptienne (Giancarlo Truffa). »

 

Preserved from the fire of 1194 and reinstalled in a new location on a level with the front of the existing towers, also preserved from the 1194 fire. Sources on the building activity in 1145: Epistola Hugonis, Rotomagensis archiepiscopi ad Theodoricum Ambianensium episcopum, in Recueil des historiens de la Gaulle, 14, nd, cit. and tr. Branner, 1969, p. 94. Sources on the chronicle of the fire of 1194: Miracula Beate Marie Virginis in Carnotensi ecclesia facta, ed. Thomas, 1881, p. 508, cit. and tr. Branner, 1969, pp. 95-96, Manhes-Deremble, 1993, pp. 9-17.

STONES Alison, Professor, Department of History of Art and Architecture, University of Pittsburgh, "France: Chartres (Cathedral of Notre-Dame", Images of Medieval Art and Architecture. See also this other webpage.

  

Collaboration from Christopher CROCKETT

January 6, 2001

Many of Etienne Houvet's 8x10 glass-plate, sepia photographs of the Chartres sculptures (and architecture) have, in my opinion, never been surpassed, even by the quite excellent W[ilhelm?] Hirmer, whose photographs accompany the excellent text of Willibald Sauerlander.

 

 

Collaboration

BUGSLAG Jim, Lecturer, Art History, 407 FitzGerald Bldg. School of Art, University of Manitoba, Winnipeg, MB, Canada R3T 2N2.
CROCKETT Christopher, M.A. Centre des Etudes Chartraines.
MONTCHALIN Véronique de, Professeur d'histoire-géographie, formateur IUFM, chargée du service éducatif du musée des Beaux-Arts de Chartres et du service éducatif du Patrimoine de la DRAC Centre (Direction Régionale des Affaires Culturelles Région Centre). La cathédrale de Chartres, expression d'une religion.
TRUFFA Giancarlo, Milan.
WILDGEN Kathryn.
 

Web

Bibliothèque nationale de France, Le réseau pédagogique, Tous les savoirs du monde, Encyclopédies et bibliothèques, de Sumer au XXIème siècle, En savoir plus, Allégories et bestiaires médiévaux, Les représentations allégoriques des Arts libéraux, des vierges sages.
NISHIGAKI Yasuhiko (photos), The Leo Masuda Architectonic Office, History of Gothic Architecture, Cathedral, Chartres No. 18.
RAGUIN Virginia C., Professor of Art History, Visual Arts Department, College of the Holy Cross, Worchester (MA) USA, Chartres Cathedral, Chartres, France
STONES Alison, Professor, Department of History of Art and Architecture, University of Pittsburgh, "France: Chartres (Cathedral of Notre-Dame)", Images of Medieval Art and Architecture. See also this other webpage.
SULLIVAN Mary Ann, Digital Imaging Project: Art historical images of European and North American architecture and sculpture from classical Greek to Post-modern, Bluffton College, Ohio USA, Chartres Cathedral, West Front, South Portal, page 2.
VIAU Robert, Professor of English & Interdisciplinary Studies, Georgia College & State University, The Public Liberal Arts University of Georgia, Milledgeville, Georgia, USA, Chartres Cathedral.

 

Photos

If not otherwise noted, details photos of the 22 individual figures come from many pictures taken from several of the afore mentionned websites. They were treated and enhanced with Adobe Photoshop: cropped, rotated, adjustement to brightness and contrast, etc...
 
mise à jour le 15 janvier 2001

Ptolemy Ptolémée

Ptolemaeus

web Robert DEROME