Ptolemy Ptolémée

Ptolemaeus

2nd Century A.D. - IIe siècle après J.C.

Iconography of Ptolemy's Portrait
Iconographie du portrait de Ptolémée

1507 Waldseemüller

Martin Waldseemüller (1470-1521) and workshop of Johannes Grüninger (dates?), Detail of "CLAUDII PTHOLOMEI ALLEXANDRINI COSMOGRAPHI" in Mappemonde, 1507, engraving, ? x ? cm, collection?

Martin Waldseemüller (1470-1521) et atelier de Johannes Grüninger (dates?), Détail de « CLAUDII PTHOLOMEI ALLEXANDRINI COSMOGRAPHI » dans Mappemonde, 1507, gravure, ? x ? cm, collection?

 

Collaboration from Francis Herbert

For what it may be worth I have for several years noted 'Portraits' as a category in the 'Subjects' index to the annual bibliography published in 'Imago Mundi : the international journal for the history of cartography' (London ; ISSN 0308-5694), where Ptolemy puts in a fairly regular appearance (usually due to the 16th-century Waldseemueller, and sundry 17th-century Dutch, maps).

 

Collaboration from Alfredo Pinheiro Marques

As our friend Francis Herbert has already pointed out one of the most prominent examples, in 16th century cartography, of an effort to imagine, and to include in a map, a portrait considered as representing Ptolemy, is included in the famous map of 1507 by Martin Waldseemüller the famous map bringing the name 'America', whose reproduction and reference can be found for instance in Shirley 1987.

Today I scanned that particular part of the map (the detail with the Waldseemuller's tentative portrait of Ptolemy), and I am now sending it as an attachment in a message to our friend Peter van der Krogt, coordinator of the MapHist homepage, so that he can put it available in display at the MapHist Illustration Pages.

Enclosed please find two images (photoshop JPG) in attachment to this message, one of the whole map and another one of the representataion of Amerigo Vespucci in it.

Originaly the map is black and white (and there is only nowadays one surviving copy of the 1000 printed in 1507 by Walseemuller; this surviving copy was found in 1901 in Wolfegg Castle in Germany). Of course there can be people who later colour some copy or some facsimile which they have acquired. I think that is what happenned to this particular image which I am now scanning and sending to you. As I told you before, this image corresponds to the small scale black and white reproduction which is given in pages 30-31 of the Shirley's wonderfull 'The Mapping of the World'. It seems to me that it had the shores underlined in different colour and some other types of colouring (and Shirley himself states that his image is 'reproduced from a facsimile'). I myself own a facsimile of this big wall map (a huge specimen, since it is made at the same scale of the original Waldseemuller wall-map) and this facsimile of mine (published some decades ago by a Spanish scholar) has not that kind of shores underlined and coloured.

Anyway, the 1507 original, as it was printed by Waldseemuller in St. Dié (near Strassburg), is undoubtedly in black and white.

Good luck for your project.

 

Collaboration de François-Marc Gagnon

La Mappemonde de Martin Waldseemüller de 1507 comporte un beau portrait de Ptolémée désigné par une inscription : « Claudii Ptholomei Alexandrini cosmographi » et un portrait d' Americo Vespucci (inscription : « Americi Vespucii »), ce qui est plus étonnant vue la date. On croit que la carte de Waldseemüller provient de l'atelier de Johannes Grüninger à Strasbourg.

Les dates de Waldseemüller sont 1470-1521. Martin Waldseemüller était un ecclésiastique, chanoine de l'église de Saint-Dié dans les Vosges, qui fut le site d'une brève activité cartographique sous l'influence du duc René II de Lorraine. Waldseemüller ajouta une vingtaine de cartes au corpus de 27 cartes traditionnelles ptoloméennes, travaillant pour neuf d'entre elles à partir de matériel disponible dans les bibliothèques universitaires de Bâle et de Strasbourg. Les 11 autres étaient complètement originales, Waldseemüller s'étant inspiré des récits de voyages espagnols et portugais. Il faudra attendre le Theatrum Orbis Terrarum d'Ortelius en 1570 pour une meilleure compilation. Entre temps, pas moins de 13 éditions de la Géographie de Ptolémée avait vu le jour (Tooley 1968) !

À ma connaissance, une reproduction complète de la carte de Waldseemüller se trouve dans le livre de Kenneth Nebenzahl, Atlas of Columbus and The Great Discoveries, Rand McNally, Chicago, New York, San Francisco, 1990, p. 54 et 55. La carte est un bois gravé (il se peut que certaines versions existent qui soient colorées à la main, comme celle utilisée par votre ami F. Herbert). Elle est formée de 12 feuillets destinés à être assemblés et elle mesure en tout 132 x 236 cm. Son titre est : Universalis Cosmographia Secundum Ptholomaei Traditionem Et Americi Vespucii Aliorumque Lustrationes, Strassburg, 1507. J'imagine qu'on la trouve dans plusieurs collections en Europe et en Amérique. Celle du livre de Nebenzahl est dite provenir de Schloss Wolfegg, Würtemberg, en Allemagne.

C'est une carte qui ne sera pas facile à reproduire sur le web. Elle fait partie de cette série de Mappemonde plus ou moins cordiforme qui prétend faire le point de toutes les connaissances géographiques de l'époque. On trouve ici et là des encadrés dont les textes sont difficles à lire sur une reproduction. Elle abonde en nomenclature et l'impression ne semble pas égale sur toute la surface. Mais au moins la partie supérieure où se trouve les portraits de Ptolémée et de Vespuci de part et d'autres d'une petite version de sa Mappemonde devrait être possible.

 

Collaboration

GAGNON François-Marc, professeur émérite, département d'histoire de l'art, Université de Montréal.
HERBERT Francis, Curator of Maps, Royal Geographical Society - Institute of British Geographers.
MARQUES Alfredo Pinheiro, CEMAR-Centro de Estudos do Mar, Urb. Monfoz, Lote 15 Buarcos, 3080-238 Figueira da Foz, Portugal ; Faculdade de Letras, Universidade de Coimbra, 3004-530 Coimbra, Portugal.
VAN DER KROGT Peter, Map Historian, Explokart Research Program, Faculty of Geographical Sciences, University of Utrecht, P.O. Box 80.115, 3508 TC, Utrech, The Netherlands. MapHist, Coronelli Society, My Own Home Page, Genealogy, Columbus Monuments, Forum HES.
 

Web

MapHist Illustration Pages
Henry Davis Consulting, Cartographic Images, Portrait of Ptolemy on Waldseemüller's world map of 1507.
 

Biblio

Shirley 1987 - Shirley, Rodney, The Mapping of the World, reedition, London, Holland Press, 1987, p. 28-29, n° 26.
Tooley 1968 - Tooley, R. V., Charles Bricker et Gerald Roe Crone, Landmarks of Mmapmaking. An Illustrated Survey of Maps and mapmakers, Amsterdam et Bruxelles, Elsevier, 1968, ill. p. 56.
 
mise à jour le 16 janvier 2001

Ptolemy Ptolémée

Ptolemaeus

web Robert DEROME